Screen-Shot-2018-01-28-at-11.19.49-PM.png

Mimo tego, że Kentucky Wildcats nie mają w tegorocznym rosterze potencjalnego pierwszego picku draftu, to i tak bycie najlepszym prospectem w tej ekipie, z której wyszli m.in. Anthony Davis, John Wall czy Demarcus Cousins jest sporym wyróżnieniem. W tym roku ten zaszczytny tytuł najbardziej utalentowanego gracza w składzie przypada 18-letniemu Kevinowi Knoxowi, którego umiejętności strzeleckie i atletyzm przez większą część sezonu pozwalały mu oscylować w okolicy top 10 mock draftów.


Mierzący 6-foot-9 Small Forward (ok. 205 cm) jest najlepszym strzelcem Kentucky (15.6 punktów na mecz) głównie dzięki swojej eksplozywności, umiejętności ścinania na kosz i przebłyskom sporego potencjału w strefie podkoszowej (głównie mid-range). W trakcie sezonu pokazywał, że potrafi być dobrym „passerem” i ten element jego skillsetu powinien się dalej rozwijać. Podobnie sprawa wygląda z jego umiejętnościami w defensywie więc z pewnością Knox jest bardziej długofalowym projektem, który z czasem będzie coraz lepszy, niż kimś kto weźmie szturmem NBA.

Jego statystyki Per Game nie powalają na kolana. Kevin notuje średnio 15.6 punktów, 5.4 zbiórek, 1.4 asyst przebywając na parkiecie średnio 32.4 minuty. Jego skuteczność przy rzutach za 2 punkty wynosi 51%, przy rzutach za 3 punkty 34% oraz 77% z linii rzutów osobistych. Ogólna skuteczność z gry to 44%FG (FG – Field Goal Percentage). Jednak wpływ Knoxa na grę jest znacznie większy niż wskazują na to powyższe cyferki a sufit umiejętności tego młodego chłopaka wydaje się być zawieszony wysoko. Powinien być warty podjętego ryzyka, możliwe, że nawet w top 10 draftu.

Podstawowym elementem wartości tego gracza w kontekście draftu są jego warunki fizyczne. Nieważne z kim przychodzi mu się mierzyć, zazwyczaj to on okazuje się być o poziom wyżej jako atleta od innych zawodników drużyn akademickich. Porusza się bez problemu, z łatwością mierzącego 6-foot-3 guarda. Świetnie panuje nad swoim ciałem i koordynacją. Szybkie stopy/praca nóg pozwalają mu nie tylko przedzierać się przez rywali w ataku ale też nadążać za przeciwnikiem w obronie.

Jego atletyczna dominacja zazwyczaj daje o sobie znać w akcjach „transition drive”, przy jumpshotach oraz w sytuacjach mid-post. W każdej z tych sytuacji najczęściej pokonuje obrońców i przychodzi mu to z dużą łatwością. Często też pokazuje się z dobrej strony w sytuacjach tzw. „pogo-stick plays”, jak na filmie poniżej.

Kevin uwielbia korzystać z okazji przy szybkich akcjach i jest bardzo skuteczny przy transition offense. Nie jest wybitnym ball-handlerem ale mimo tego potrafi wykończyć akcję po wcześniejszym dryblingu. Co prawda nie wykonał widocznego progresu jeżeli chodzi o kreowanie własnego rzutu, ale jego umiejętność rozrywania obrony powinna sprawić, że będzie bardzo dobry w sytuacjach catch-and-slash na parkietach NBA.

Kevin Knox posiada bardzo dobry arsenał i statystyki w sytuacjach mid-range. Kiedy nie może ściąć i wjechać na kosz lub ustawić się na pozycji by rozegrać sytuację w low-post to wykonanie jumpshota lub rzutu poprzedzonego obrotem (spin move) nie stanowi dla niego problemu. Trafia na skuteczności 43% z prób 2-punktowych jumpshotów.
Prawdopodobnie nie będzie to głównym elementem jego gry w NBA albo dobrze mieć SF’a potrafiącego trafiać rzuty z mid-range, który wie jak zachowywać się w mid-post kiedy zajdzie potrzeba skorzystania z takich zagrań. Poniżej próbka umiejętności in-between.

Skrzydłowy Wildcats wydaje się nie być jeszcze gotowy na wszystko co czeka go w NBA w starciach z większymi i silniejszymi zawodnikami. Musi dopracować swój ball-handling i prowadzić piłkę krócej, szczególnie kiedy kozłuje lewą ręką i powinien nauczyć się jak w niektórych sytuacjach grać bardziej zachowawczo. Notuje średnio 2.8 straty per 40 minut a jego nie zawsze przemyślana selekcja rzutów często prowadzi do strat, które nie są odzwierciedlane w średniej turnovers per game.

Na jego korzyść może działać fakt, że powinien z łatwością odnaleźć się w sytuacji, w której stałby się ważną częścią rotacji jako zawodnik grający dużo bez piłki. Pokazywał już przebłyski sporego potencjału do rozciągania gry, rzutów za 3 i inteligentnego rozgrywania, które grając off-ball są kluczowymi umiejętnościami. Jak już wspomniałem wyżej trafia zaledwie 34% rzutów za 3 punkty ale jego mechanika rzutu wydaje się wciąż rozwijać i już jest bardzo efektywna kiedy Knox złapie swój rytm. W tym sezonie miewał już mecze, w których trafiał trójki jak w transie. W spotkaniu przeciwko Mississipi State trafił 4 trójki na 4 próby więc i w tym elemencie gry potencjał jest widoczny gołym okiem.

Poniżej film przedstawiający efektywność Knoxa i drzemiący w nim potencjał jako strzelca dystansowego. Jego jumpshot jest dosyć szybki a „release” (moment wypuszczenia piłki z rąk) jest bardzo naturalny. Nikt raczej nie wpadnie na pomysł majstrowania przy jego rzucie (Pozdrawiam 76ers i Fultza).

Potencjał Kevina w defensywie mógłbym określić jako intrygujący … obiecujący ale też nie do końca znany, raczej trudny do przewidzenia. Z pewnością ma przed sobą jeszcze daleką drogę i czeka go ciężka praca nad tym aspektem gry. Do tej pory nie wykształcił w sobie odpowiednich, powtarzalnych automatyzmów w obronie, jego działania po bronionej stronie parkietu są bardziej spontaniczne niż wypracowane. W sytuacjach, w których cały zespół nie zdąży wrócić na swoje pozycje, Knox zazwyczaj reaguje zbyt późno lub zbyt szybko poddaje się i łatwo oddaje punkty mimo tego, że jego warunki fizyczne pozwalają mu na podjęcie walki i powstrzymywanie ścinających na kosz rywali. Pod koszem też zazwyczaj daje od siebie zbyt mało a przede zapomina o tym by wykonać tzw. box-out.

Mimo zauważalnych braków w defensywie miewa też pozytywne momenty a ze względu na jego warunki fizyczne warto dać mu czas i uzbroić się w cierpliwość kiedy będzie pracował nad obroną. Jest zwinnym graczem a przy wzroście 6-foot-9 nie powinien mieć problemów z powstrzymywaniem innych SF’ów czy PF’ów.
Wydaje się być zdolny do krycia zawodników grających na pozycjach od 2 do 4 w NBA. Jest też aktywny na linii podania i często próbuje przeszkadzać zawodnikom z piłką dzięki czemu na pewnym etapie sezonu notował średnio 1.2 steals (przechwytów) per game.

USATSI_10413344-1024x768.jpg

Jeżeli połączymy jego potencjał defensywny do krycia zawodników na różnych pozycjach z jego już dobrym skillsetem ofensywnym to mamy przed sobą bardzo interesującego, utalentowanego zawodnika, którym z pewnością zainteresuje się kilka ekip w kontekście draftu.
Reid Forgrace z CBS Sports wypowiedział się na temat Forwarda Wildcats jako prospecta wymagającego czasu na rozwój: „Jego potencjał jako Two-Way Player sprawia, że Knox może mieć bardzo duży wkład w grę zespołu nawet wtedy kiedy nie będzie tego widać w box score. Posiada rozmiar, który pozwoli mu poradzić sobie w NBA ale jego wzrost nie jest wystarczający jeżeli miałby grać na stałe jako Power Forward. Jest bardzo młody więc jego ciało wciąż się rozwija. Wydaje się być pickiem obarczonym małym ryzykiem jeżeli chodzi o miejsca top 10-15 i może rozwinąć się w wyjątkowego gracza.”

Knox nie jest najlepszy w akcjach izolacyjnych i raczej nie stanie się topowym Shot Creatorem. To sprawia, że z automatu wypada z potencjalnego top 5 draftu ale na pewno nie skreśla go jako pick w top 10. Umiejętności strzeleckie i gra bez piłki w dalszym ciągu powinny pozwolić mu na bardzo dobrą grę na parkietach NBA więc kilka zespołów na pewno zainteresuje się tak młodym i bardzo atletycznym chłopakiem. Eksplozywność oraz wciąż rozwijające się umiejętności i ciało mogą z biegiem czasu pomóc Kevinowi Knoxowi w zostaniu prawdziwą gwiazdą ligii.

Kevin Knox + Chicago Bulls = … ?

Nie jest tajemnicą, że w trakcie offseason Byki będą rozglądać się za kimś na pozycję Small Forward. Justin Holiday to solidny zawodnik ale wydaje się, że może dać zespołowi więcej wchodząc z ławki niżjako gracz pierwszej piątki. Denzel Valentine i David Nwaba nie dysponują odpowiednimi warunkami fizycznymi na tę pozycję. Knox oferuje dużo lepszy „rozmiar” i powinien być w stanie kończyć akcje podkoszowe grając przeciwko mniejszym obrońcom niż 7-footerzy. Kentucky gra w sposób podobny do tego jaki preferuje Fred Hoiberg dzięki czemu Kevin nie powinien mieć problemu z przeniesieniem swojej gry na wyższy level w Chicago.
Przewiduje się, że SF Kentucky Wildcats zostanie wybrany gdzieś między 8 a 14 miejscem tegorocznego draftu.
Na tym momencie przebudowy Byki powinny szukać kolejnego elementu swojej układanki i takim elementem na pozycję Small Forward powinien być ktoś cechujący się dużym atletyzmem i sporym potencjałem. Dodatkowym atutem jest to, że w niektórych sytuacjach Knox mógłby rozegrać kilka minut jako PF przeciwko mniejszym rywalom.

Kevin-Knox-Kentucky-at-Tennessee-201718.jpg

Czy waszym zdaniem warto zainwestować nasz pick w Kevina Knoxa ?
W moich oczach jest to jeden z ciekawszych prospectów w tym roku. Ryzyko jest duże ale potencjalna „nagroda” za obdarzenie go zaufaniem może być tego warta. Patrząc na to co już potrafi, na przebłyski talentu w grze obronnej oraz już bardzo dobre warunki fizyczne, które powinny się jeszcze rozwinąć bo Kevin ma przecież dopiero 18 lat, to ja jestem jak najbardziej na tak, tyle, że niekoniecznie z pickiem 6-8, bardziej 9-12.

Knox budzi we mnie jakieś skojarzenia z młodym, podchodzącym do draftu Giannisem. Grek został wybrany już 5 lat temu dopiero z 15 pickiem, również był bardzo młody a jego muskulatura wyglądała chyba słabiej niż u Kevina. Jego rozwój może, podobnie jak u Antetokounmpo, przebiegać powoli ale kiedy już dojdzie do eksplozji talentu to kto wie czy nie będziemy mówili o nim jako o kimś typu top 5-10 graczy, którzy nie ukończyli jeszcze 25 roku życia. Greek Freak dopiero w 4 sezonie pokazał pełnie swoich możliwości i wtedy też po raz pierwszy wystąpił w All-Star Game. Warto mieć to na uwadze i nie oczekiwać od rookies czy nawet sophomores zbyt wiele.
Kevin Knox to projekt, nieoszlifowany diament, i jeżeli trafi do Chicago to pamiętajmy, że w jego przypadku najważniejszy jest spokój i czas na rozwój.

 

[źródła: fanragsports.com; bleacherreport.com; nbcsports.com; sports-reference.com]

Dodaj komentarz

Kod antyspamowy
Odśwież